Brumos Racing disparait

La course automobile perd une de ses étoiles

Une page de l’histoire de Porsche en Amérique du Nord et même une page du sport automobile américain en général s’est tournée le 31 mars dernier. En effet, Brumos Racing a fermé ses portes. La société avait été achetée en fin 2015 par le Groupe Field Automobile.

Capture 3

Ce grand distributeur de Porsche, basé en Floride à Jacksonville, a été impliqué en sport automobile et plus particulièrement en endurance pendant 56 ans sous la célèbre bannière du Brumos Racing. Désormais l’enseigne Brumos Porsche a été déposée, remplacée par l’enseigne Porsche Jacksonville.

L’histoire de Brumos a débuté en 1953. Hubert Brundage, un concessionnaire VW de Miami Springs, s’est installé à Jacksonville pour distribuer VW pour trois Etats. Parallèlement à ses activités commerciales, il faisait de la compétition, faisant courir une Porsche hors d’Europe pour la première fois en 1955. Il devint concessionnaire Porsche pour le Sud-Est des USA et nomme sa nouvelle société Brumos (pour BRUndage MOtorS). Il pilota la première Porsche du Brumos Racing à Sebring en 1960 mais fut tué en 1964 lors d’un accident de la circulation.

Peter Gregg et Hurley Haywwod

Peter Gregg et Hurley Haywwod

L’année suivante, Peter Gregg, un ami de Hubert Brundage, racheta la société, conservant le nom de Brumos et en 1966 il s’associa en compétition avec Hurley Haywood. Les deux hommes allaient marquer de leur empreinte l’histoire de l’endurance dans les années 1970/1980 en devenant les patrons d’une des plus réputées écuries de l’époque Ils remportèrent :
Six fois le championnat IMSA GT,
Une fois les 12 Heures de Sebring en 1973
5 éditions des 24 Heures de Daytona sur la célébrissime 2.8 rsr (voir le dossier sur la course édité dans la rubrique RETROVISEUR du site).
Une victoire en Groupe 5 au 24 Heures du Mans en 1977
Le championnat Trans-Am…

2.8 rsr, 24 Heures de Daytona 1973

2.8 rsr, vainqueur des 24 Heures de Daytona 1973

 

934 vainqueur du Groupe 5 - 24 Heures du Mans 1977

934 vainqueur du Groupe 5 - 24 Heures du Mans 1977

Peter Gregg se suicida en 1980, sa femme Deborah continuant à diriger Brumos et à faire vivre le Brumos Racing. L’affaire fut ensuite vendue en 1990, reprise par Bob Snodgrass, Directeur Général de Brumos, et par Dan Davis, les deux hommes s’attachant à s’appuyer sur l’héritage sportif de Brumos qu’ils considéraient comme étant le socle et la vitalité de la concession Brumos.

Bob Snodgrass fonda la GRAND-AM Rolex Series en 2003, alignant lui-même deux prototypes Fabcar à moteur Porsche sous les couleurs Brumos. Après le décès de Bob Snodgrass en 2007, Dan Davis poursuivit les opérations de l’organisation, ponctuées par une nouvelle victoire à Daytona du Brumos Racing en 2009.

En 2011, il se tournait vers le GT et obtenait un titre GRAND-AM GT avec une Porsche 911 GT3 Cup.

La conclusion revient à Hurley Haywood dernier survivant de l’épopée Brumos :
« C’est vraiment pour moi une sensation douce-amère -Brumos a été ma maison pendant 50 ans, pendant lesquels j’ai vécu et j’ai respiré Brumos. Le  plus grand choc est que nous allons perdre le nom de Brumos. Ce nom, c’est quelque chose que je crois être sacrément spécial, aussi c’est ce qu’il y a de plus dur pour moi. »

 


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Commentaires:

  1. I had the opportunity to visit Brumos in March, 2016, right before the sale of the dealership closed. The trophy case was full from their successful campaigns from the 60s forward. Sad to see the change of ownership but glad to see that the Brumos name was not part of the transaction. I hope that the history of this great organization lives on in some form, maybe vintage racing, and that Hurley Haywood remains involved, given his long time association and success.
    Jim Southwell
    Minneapolis, Minnesota, USA

    1. Hi Jim

      Thank you for your comment. Glad to see that the name was not part of the deal. We look forward to see how it will reappear. If you have some more information we would be glad to share it with you.

      Kind regards

      Patrick

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